Audrey Desmarais : Mettre l’entraide au cœur de sa vie

Audrey Desmarais

Crédit photo : Jean-François Gravel
Article : Patricia Gougeon (RABQ)

L’environnement et la pauvreté sont deux causes qui tiennent à cœur à Audrey Desmarais. Contre le gaspillage, elle prône plutôt l’entraide, les échanges et la débrouillardise. C’est sa candidature qui a été retenue cette année pour le Prix Claude-Masson qui souligne l’implication des bénévoles de moins de 35 ans dans le cadre des Prix Hommage Bénévolat-Québec pour la région de la Montérégie. Le RABQ lève le voile sur cette jeune femme inspirante.

Enfant, Audrey Desmarais suivait sa mère dans son bénévolat. Elle s’est donc toujours impliquée naturellement, ce sont seulement les causes qui ont changé au fil des ans. Après s’être notamment impliquée pour la Société canadienne du cancer, pour l’estime de soi, pour le regroupement d’étudiants de minorités sexuelles au CÉGEP de Granby, elle a fondé en 2016 le groupe La Cellule. Ce groupe a pour but de réduire la consommation et créer un réseau d’entraide. Il favorise le partage d’informations et de ressources pour les gens de la Haute-Yamaska. Adepte de la simplicité volontaire, elle se disait qu’elle ne devait pas être la seule. Le succès a été présent dès le départ. « On veut aider les personnes qui en ont besoin, mais on a aussi des ateliers. Une personne qui a de l’expérience en couture par exemple vient partager ses connaissances et ensuite elle peut suivre un atelier d’une autre personne. On préfère faire des échanges. On le sait, des ateliers du genre il y en a beaucoup, mais parfois c’est dispendieux. Là c’est un partage, toujours dans le but de moins acheter et de rendre le tout très accessible à tous », explique Audrey.

Étudiante au baccalauréat en travail social, son bénévolat a influencé son choix de carrière. Pour elle, c’est une belle continuité. « C’est un milieu où je peux m’épanouir. Mon bénévolat m’apporte beaucoup, j’apprends. Ça m’a permis de développer mon leadership, de développer ma capacité à travailler avec différentes personnes. On a aussi un sentiment d’appartenance de faire partie d’un groupe d’entraide. Dès qu’on entend que quelqu’un a besoin d’aide dans le coin, on n’hésite pas à contribuer. Je suis fière que ce groupe continue. »

La Cellule organise également une collecte de vêtements destinés aux sans-abris. Ils laissent un peu de vêtements à un organisme local, mais se rendent aussi dans les rues du Centre-ville de Montréal pour faire la distribution aux personnes qui en ont besoin. Audrey Desmarais se rappelle la première fois qu’ils ont fait cette distribution de vêtements aux itinérants de Montréal. Les bénévoles souhaitaient avoir un contact direct et voir les réactions. « Ça me touche encore d’en parler. On avait aussi des trucs à manger et à boire. On a fait des heureux. Ils étaient encore plus touchés de voir qu’on était que de simples citoyens qui avaient amassé cela pour eux et qu’on n’était pas un organisme. Ils étaient vraiment surpris. On a eu beaucoup d’émotion cette journée-là. »

De plus, chaque année, Audrey tente de sensibiliser son entourage à la surconsommation en les invitant à participer à un calendrier de l’avent inversé. Entre le 1er et le 24 décembre, au lieu d’avoir un traditionnel chocolat de calendrier, les gens sont invités à se départir d’un objet par jour. On souhaite ainsi remplir un panier de denrée non périssable et de choses qui peuvent servir et ainsi offrir le panier à une autre personne. Un bel exemple, encore une fois, d’échange et d’entraide.

Dernière mise-à-jour : 7 mai 2019

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